Día del Libro: Este Sant Jordi, regala cultura

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Por Nicolás Ribas (@nicolasribas_)

El Día del Libro siempre es un día muy especial. Y en Catalunya, patria en la que vivo desde octubre del año pasado, ni te cuento. Aquí se celebra Sant Jordi, el patrón de los catalanes, un día en el que romanticismo y cultura se cogen de la mano para formar una librería al aire libre. Pero no solo es un día ideal para ir en pareja, también es la excusa perfecta para regalarle un buen libro a tus abuelos, padres, hermanos o amigos.

Por una vez al año, la gente dedica una parte de su dinero a comprar libros y otra de su tiempo a hablar sobre ellos. No obstante, para mí la literatura es algo imprescindible en mi rutina diaria e intento dedicarle parte de ella. Una buena forma de hacerlo es en el transporte público (metro, bus, tren…) mientras vamos a clase o a trabajar. Muchas veces los trayectos se hacen largos y aburridos, ¿y qué mejor manera de aprovecharlos que leyendo algún libro que nos enriquezca personalmente? También los hay que prefieren hacerlo a primera hora de la mañana mientras desayunan y otros justo antes de irse a dormir. En cualquier caso, lo importante es leer, así que busca tu hueco y tu excusa particular para hacerlo.

Por eso, para este Día del Libro hago una pequeña selección de diez libros que considero que no pueden faltar en ninguna biblioteca que se precie, y como la mayoría de los que escribimos en La Línea de Fuego somos periodistas, voy a empezar con uno que constituye un pilar imprescindible y que todo periodista debe leer. Pero no te preocupes si no eres periodista o no formas parte indirectamente del gremio, es un libro en el que además de periodismo, vas a aprender muchas cosas sobre África, por un lado, y arte, por otro.

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Los cínicos no sirven para este oficio es uno de los primeros libros que leí cuando llegué a la facultad. El típico libro que te recomienda quien es buen profesor y se preocupa realmente de que aprendas algo sobre periodismo, aunque sea a nivel teórico. Trata sobre la forma en que los periodistas trabajan, las dificultades a las que se enfrentan, sobre la responsabilidad a la hora de tratar la información, sobre consideraciones éticas, morales, humanas, etc. Encontrarás relatos de incalculable valor sobre África durante la época de la descolonización, continente que Kapuscinski recorrió trabajando para una agencia de noticias polaca. Al final del libro, un diálogo entre Kapuscinski y John Berger, crítico de arte, sobre “ver, comprender y contar”.

Al contrario de lo que pueda parecer debido a mi admiración por Kapuscinski, ni tan siquiera me he leído la mitad de los libros que ha escrito. Pero puedo asegurar que he aprendido muchísimo con cada uno de los que sí he leído. Ébano es otro de esos libros que me marcó para siempre y me hizo ver el mundo de otra forma. Es una colección relatos cortos sobre África, en el que el autor narra las maravillas y desgracias de un continente maltratado por la historia. Kapuscinski es un autor muy fácil de leer, explica las cosas de forma muy sencilla y tiene un estilo muy literario. No es un libro académico ni pesado de leer.

El lobo esteparioHermann Hesse fue un artista con todas las letras y dedicó su vida a la literatura (escritor, novelista y poeta) y a la pintura. Tanto es así, que en 1946 recibió el Premio Nobel de Literatura por su trayectoria literaria. Entre sus muchos clásicos encontramos obras como Siddharta (1922) o Demian (1919), pero para esta lista me quedo con El Lobo Estepario (1927), “un hombre capaz de comprender a Buda, un hombre que tiene noción de los cielos y abismos de la naturaleza humana, que no debería vivir en un mundo en el que dominan el common sense, la democracia y la educación burguesa (…) la bestia descarriada en un mundo que le es extraño e incomprensible, que ya no encuentra ni su hogar, ni su ambiente, ni su alimento”.

Rey del mundo. Muhammad Ali y el nacimiento de un héroe americano es un libro biográfico que retrata la vida de Cassius Clay, más conocido como Muhammad Ali. No importa que no te guste el boxeo (de hecho a mí no me gusta), ya que es muchísimo más que eso.

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Describe acontecimientos que cambiaron la historia de los Estados Unidos y del mundo contemporáneo. Y si eres periodista no tienes excusa, ya que el autor es David Remnick, ganador de un Premio Pulitzer (La tumba de Lenin. Los últimos días del Imperio Soviético, 1994) y director de la genial revista The New Yorker. Un retrato detallado en el que Remnick dibuja la cultura y sociedad estadounidense, sus valores y prejuicios, así como las mafias que controlaban el negocio de las apuestas. Una crónica que narra la vida y el pensamiento de uno de los mejores deportistas del siglo XX y de la historia moderna.

Después de la guerra es la salida en papel de la revista 5W en forma de libro. Si quieres entender el mundo a través de historias humanas y periodismo narrativo, este es el tuyo. Encontrarás incluso poesía y la fotografía es sublime. Xavier Aldekoa, Mikel Ayestaran, Agus Morales, Ricard G. Vilanova, Alberto Rojas o Anna Surinyach son algunas de las firmas que aparecen en un libro que trata de explicar lo que pasa después de la guerra, respondiendo a las cuestiones clásicas del periodismo: what, when, where, who, why.

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Uno de los temas que aparece es el relativo a Nigeria y al yihadismo de Boko Haram. En este sentido, recomiendo Boko Haram. El delirio del califato en el África Occidental de Jesús A. Núñez Villaverde, en el que entenderás mejor la cultura nigeriana, su complejidad étnica y religiosa, los grandes contrastes entre norte y sur, la juventud marginada sin futuro ni esperanza y las condiciones de vida de los niños del país más rico del continente.

La semana pasada mi compañera Carmen os recomendaba unos cuántos libros de Arturo Pérez-Reverte, entre ellos El pintor de las batallas, en el que se retratan las guerras yugoslavas que tuvieron lugar con la caída del bloque soviético. Siguiendo con ese conflicto de la guerra de los Balcanes que Pérez-Reverte cubriera, yo recomiendo Territorio Comanche.

Cambiando totalmente de temática, nos vamos al cine de un director amado y odiado a partes iguales: Quentin Tarantino. Ramón Alfonso Cayón, profesor de Historia del Cine en la Universidad de Valencia, hace un recorrido en Quentin Tarantino. El samurái cool por toda la carrera cinematográfica de uno de los cineastas más sobresalientes y peculiares de las últimas décadas.

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Su estilo ha sido imitado en múltiples ocasiones después de Pulp Fiction, película de culto que marcó el curso de la historia del cine. Con un equipo de trabajo bastante definido, actores y actrices como Uma Thurman, John Travolta, Samuel L. Jackson o Tim Roth son algunos de los sospechosos habituales. Si antes dijimos que revolucionó el cine con Pulp Fiction, volvió a hacerlo con un western como Django desencadenado y anteriormente con clásicos como Kill Bill o Malditos bastardos. Si te gusta el cine y eres fan de Tarantino, estás tardando en hacerte con él.

Y como el día de Sant Jordi es un día en el que se promueve literatura en forma de arte y cultura, qué mejor manera de finalizar esta pequeña lista que hablando de libros enfocados al arte. Por eso, primero vamos a recomendar uno que la mayoría de estudiantes de Bellas Artes seguro que conocen y luego otro, también con toda seguridad, totalmente desconocido.

Claude Monet: La pintura desde el jardín es una traducción de À Giverny, chez Claude Monet del crítico e historiador de arte (también escritor) Marc Elder, editado por Casimiro Libros. En él, Elder recoge las conversaciones que mantuvo con el maestro impresionista en Giverny, lugar en el que Monet cultivó su famoso jardín. Monet, definido por el escritor como “un monstruo del arte”, también se refiere a él como “un alma inquieta que solo encontraba reposo entre las calmadas capas de colores de sus cuadros, entre sus talleres rodeados de dalias y rosales, en la tranquilidad del otoño a las orillas del Sena”.

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Todos los artistas tienen una sensibilidad especial y Monet no era una excepción. Amante de las pequeñas cosas de la vida, así como de la belleza natural, también tiene palabras para el museo El Prado de Madrid, donde vivió una de sus mejores experiencias como pintor.

Solo en un museo he podido disfrutar de la frescura de la pintura, de la pintura viva, tal y como la aplicó la mano del pintor: en Madrid, en El Prado. ¡Menudo museo! El más bello de cuantos conozco. En sus salas, rodeado de esos Tiziano, esos Rubens, Velázquez, Tintoretto que parecen haber sido pintados la misma víspera, que desprenden tanta fuerza, tanta luz, tanto color, la emoción me pudo y lloré; lloré sin poder contenerme; no pude evitarlo.

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Por último, quiero hablaros de un libro muy especial para mí. No es un best seller, no se vende en las librerías ni tampoco lo ha escrito un periodista o escritor famoso y tal vez en ello resida todo su encanto. Mardi es una epopeya artística en la cual los personajes crean y hacen realidad su utopía particular, todo dentro del contexto millennial, la generación de los que hemos nacido bajo la revolución tecnológica. El autor es Alejandro Grande, colega con el que compartí aula durante la carrera de Periodismo en la Complutense. Podéis leerlo en formato pdf desde su web.

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